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“자유는 피 묻은 전투복에서…” 尹, 참전용사 '영웅'으로 소환
[230606호] 2023년 06월 06일 (화) 22:32:52 박종선 편집인 겸 기자 kbshdtv@hanmail.net

 

“자유는 피 묻은 전투복에서…” 尹, 참전용사 '영웅'으로 소환(종합)

 

 6월 6일 윤석열 대통령 부부는 제68회 현충일 추념식에 참석

 

6·25 전사자 넋 기린뒤 현직 대통령으로 베트남전·대간첩작전 묘역 첫 참배 현충일 추념사서는 '영웅' 8회 최다 언급…천안함 생존장병 유공 증서를…….

   

사진: 6월 6일 윤석열 대통령 부부는 제68회 현충일 추념식에 참석했다.

윤석열 대통령은 현충일인 6일 국가를 위한 모든 전사자를 '영웅'으로 부르며 최대한의 예우를 약속했다. 이날 서울 동작동 국립현충원에서 열린 제68회 현충일 추념식에 참석한 윤 대통령은 6·25 참전 용사의 넋을 기리는 데 그치지 않았다.

윤 대통령은 공식 추념식을 마친 뒤 부인 김건희 여사와 함께 그동안 상대적으로 관심을 덜 받았던 베트남전 참전 용사와 대간첩 작전 전사자 묘역까지 참배했다. 예정에 없던 깜짝 방문이었다. 이도운 대변인은 “현직 대통령이 이들이 묻힌 제3 묘역을 참배한 것은 지난 1981년 6월 조성된 후 42년 만에 처음이다”라고 전했다.

윤 대통령은 참배 유족에게 "대한민국의 자유와 번영은 전사한 분들의 피 묻은 전투복 위에서 시작됐다"고 위로했다. 이에 유족들은 “살다 보니 이런 날이 온다”며 방문에 감사를 표했다. “베트남전 묘역에는 박민식 초대 국가보훈부 장관의 부친의 (故)박순유 육군중령의 묘소도 있다”며, 윤 대통령은 박 장관 유족들과도 잠깐 인사를 나눴다.

용산 대통령실 관계자는 “베트남전 참전 용사들은 국가를 위해 희생했지만, 상대적으로 다른 유공자들에 비해 우리 사회에서 소외됐던 측면이 있었다”며, “대간첩 작전 전사자들도 1980년대에 굉장히 많았지만, 최근 우리 국민들로부터 조금 잊힌 상황이라고 볼 수 있다”는 설명을 했다. 이어 “최근 세계적인 안보·경제 위기와 맞물려서 간첩이나 보안, 안보의 경각심은 우리가 다시한번 가져야 하지 않느냐는 의미가 있다”고 말을 덧붙였다

윤 대통령은 유골이나 시신을 찾을 수 없는 전사자들의 위패 10만위가 안치된 위패봉안관을 찾기도 했다. 앞서 “윤 대통령은 대선출마선언전인 2021년 6월 5일에도 이와 동일한 행보를 했다”는 게 대통령실의 설명이다.

김은혜 홍보수석은 한 언론사와 통화에서 “2년 전 '조국을 위해 희생한 분들이 분노하지 않는 나라를 만들겠다'고 방명록에 적은 약속을 대통령으로서 실천하고 있는 것”이라며 “국가의 품격을 만들어 나가는 과정에 지금 우리가 서 있다”고 알려졌다.

윤석열 대통령의 이와 같은 인식은 추념사에서도 드러났다. 약 9분간 읽어 내린 추념사에는 '영웅'·'자유'(각8회), '기억'(6회). '예우'(4회)와 같은 단어가 여러 차례 등장했다. 특히 윤 대통령은 "국가의 품격은 국가가 누구를 어떻게 기억하느냐에 달려있다"며 보훈에 각별한 의지를 나타냈다. 전날 국가보훈처를 국가보훈부로 격상한 것과도 맥이 닿아 있다.

'121879 태극기 배지'를 단 윤 대통령은 이날 6·25 전쟁 전사자 및 군인·경찰·해경·소방 등 '제복 입은 영웅들'의 유가족과 함께 걸어서 추념식장에 입장했다.

지금까지 유해를 찾지 못한 12만여명의 6·25 전사자를 끝까지 잊지 않겠다는 의지를 담은 배지라는 게 대통령실 설명이다. 동반 유족으로는 6·25 전쟁 전사자이자 '호국 형제'인 고(故) 김봉학·성학 일병의 유가족인 김성환씨 등이 8명이 함께 했다.

윤 대통령은 추념식에 앞서 김봉학 일병의 유해 안장식에도 참석했다. 김 일병 유해는 2011년 발굴돼 유가족 DNA 검사를 통해 올해 2월 신원이 최종 확인됐다.

윤 대통령은 (故)김봉학·성학 일병의 어머니가 1990년대 초에 세상을 떠났다는 이야기를 듣고 “아들 두 분이 전사했으니 40년생을 어떻게 사셨겠냐”며, 위로했다고 이 대변인은 전했다.

유족들은 “큰형님이 어두운 곳에 계속 계셨는데, 이제 밝은 곳으로 나왔으니 두 형제가 손을 꼭 잡고 깊은 잠이 들 것 같다"며 "윤 대통령이 직접 축하해주니 두 분이 좋은 곳으로 가실 것”이라고 말했다. 현시대 '제복 입은 영웅들'에 대한 예우도 거듭 강조했다.

   

사진: 6월 6일 윤석열 대통령 부부는 베트남전 및 대간첩 작전 전사자 묘역을 방문했다.

윤 대통령은 지난 3월 전북 김제의 한 주택 화재 현장에서 순직한 성공일 소방교를 언급하면서 “나라의 안위와 국민의 안전을 지키기 위해 자신의 모든 것을 던진 '제복 입은 영웅들'을 끝까지 기억하고 예우하는 것은 국가의 책무다”라고 말했다. 천안함 생존 장병인 박현민 예비역 하사 등 5명에게 국가유공자 증서를 직접 수여하기도 했다.

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